Mengelola Kanker sebagai Penyakit Kronis

Pengobatan kanker telah berjalan jauh, tetapi dokter tidak dapat menghilangkan semua jenis kanker. Namun dalam banyak kasus, pengobatan dapat mengendalikan penyakit selama berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun. Ini berarti semakin banyak orang yang hidup lama dengan kanker.

Artikel ini mencermati apa artinya hidup dengan kanker sebagai penyakit kronis, termasuk apa yang diharapkan dari pengobatan.

Evolusi pengobatan kanker

Cara dokter mengobati kanker telah berubah secara signifikan selama bertahun-tahun, dari pengobatan yang mereka gunakan hingga teknologi deteksi dan pemantauan.

Skrining yang lebih baik untuk kanker payudara, serviks, dan prostat berarti lebih banyak kasus ditangkap selama tahap awal ketika mereka terlokalisasi dan lebih mungkin merespons pengobatan.

Perawatan yang lebih baru seperti terapi bertarget juga meningkatkan tingkat kelangsungan hidup, dan penderita kanker lebih mungkin bertahan lebih lama. Dan lebih sedikit orang yang meninggal karena kanker. Dari 1991 hingga 2019, angka kematian akibat kanker turun 32%mewakili hampir 3,5 juta lebih sedikit kematian akibat kanker.

Tetapi bahkan dengan semua kemajuan dalam terapi kanker, dokter tidak dapat menyembuhkan semua jenis kanker. Namun, ketika diketahui lebih awal, seringkali mungkin untuk mengobati kanker sebagai penyakit kronis daripada penyakit akut.

Apa artinya hidup dengan kanker kronis

Beberapa jenis kanker cenderung bersifat kronis, seperti yang cenderung menyebar ke bagian tubuh lain. Jenis kanker kronis yang paling umum meliputi:

  • leukemia kronis
  • beberapa jenis limfoma
  • kanker ovarium
  • kanker payudara
  • kanker prostat
  • beberapa jenis kanker kulit

Meskipun dokter tidak dapat sepenuhnya menyembuhkan kanker ini, masih mungkin untuk mengelolanya dalam jangka waktu yang lama.

Tujuan pengobatan kanker kronis adalah untuk menjaga agar kanker tetap terkendali melalui pengobatan dan pemantauan rutin. Ini juga memastikan Anda mempertahankan kualitas hidup yang baik dengan mengelola gejala dan efek samping.

Remisi dan kekambuhan

Kanker kronis sering mengalami beberapa siklus remisi dan kekambuhan sepanjang penyakit.

Remisi adalah periode yang diperpanjang — berlangsung setidaknya 1 bulan — di mana kanker stabil atau terkontrol. Itu berarti tidak ada kanker yang terdeteksi atau volume tumor menyusut.

Dokter mungkin menyebutnya sebagai penyakit yang stabil jika kanker tidak menyusut tetapi tidak tumbuh.

Setelah beberapa waktu, kanker kronis akan mulai tumbuh lagi. Ini dikenal sebagai perkembangan atau kekambuhan.

Hal ini terjadi karena pengobatan kanker tidak dapat membunuh semua sel kanker, yang berarti mereka dapat terus tumbuh di dalam tubuh. Berapa banyak yang tersisa dan seberapa cepat mereka tumbuh akan menentukan berapa lama periode remisi atau penyakit stabil bertahan.

Pemantauan untuk kekambuhan

Selama remisi, tim perawatan kesehatan Anda akan memantau Anda untuk tanda-tanda kekambuhan. Pemantauan rutin memastikan Anda mulai menerima pengobatan segera jika kanker kembali.

Dokter dapat menggunakan beberapa tes untuk memantau perkembangan penyakit, termasuk tes darah dan pencitraan. Jenis tes yang mereka gunakan dan seberapa sering mereka memesannya bergantung pada beberapa faktor, termasuk:

  • jenis kanker yang Anda miliki
  • stadium kanker pada diagnosis Anda
  • perawatan yang Anda terima (atau sedang terima)

Tim kesehatan Anda mungkin juga ingin memantau Anda untuk kemungkinan efek samping pengobatan jangka panjang. Misalnya, ahli onkologi Anda mungkin merekomendasikan pemeriksaan tiroid tahunan jika Anda menerima terapi radiasi di kepala, leher, atau tenggorokan.

Bahkan saat kanker Anda dalam remisi, penting untuk mendengarkan tubuh Anda. Jika Anda mulai merasa sakit atau menyadari gejala kanker Anda lagi, beri tahu ahli onkologi Anda. Anda paling mengenal tubuh Anda, dan mengadvokasi diri sendiri dapat membantu tim kesehatan Anda mendeteksi kekambuhan kanker Anda lebih cepat.

Perlakuan

Dokter biasanya menggunakan obat kemoterapi untuk mengobati kanker kronis.

Kadang-kadang, Anda mungkin menerima kemoterapi jangka panjang untuk membantu mengendalikan kanker Anda, bahkan selama remisi. Ini dikenal sebagai terapi pemeliharaan.

Atau, ahli onkologi Anda mungkin hanya memilih untuk menggunakan kemoterapi saat kanker Anda aktif kembali. Dalam kasus ini, dokter Anda akan bergantung pada tes darah dan hasil pencitraan untuk memantau kanker Anda dengan hati-hati dan menentukan kapan harus memulai pengobatan lagi.

Bergantung pada seberapa cepat kekambuhan terjadi, ahli onkologi Anda dapat memilih untuk menggunakan pengobatan yang sama atau obat baru untuk membantu mengendalikan penyakit.

Jika Anda telah menjalani pilihan pengobatan yang berbeda tanpa hasil, ahli onkologi Anda dapat merekomendasikan untuk berpartisipasi dalam uji klinis untuk mengeksplorasi pilihan pengobatan baru.

Selain kemoterapi, jenis pengobatan lain untuk kanker kronis meliputi:

  • imunoterapi
  • terapi yang ditargetkan
  • terapi radiasi
  • terapi hormon

Pilihan pengobatan akan bergantung pada faktor yang terkait dengan penyakit Anda serta preferensi dan tujuan pribadi.

Karena Anda mungkin menjalani perawatan ini untuk waktu yang lama, penting untuk berbicara dengan ahli onkologi Anda tentang apa yang diharapkan dari frekuensi perawatan dan efek sampingnya.

Mengatasi kanker kronis

Anda mungkin merasakan banyak emosi berbeda saat didiagnosis menderita kanker kronis. Merangkul dan mengelola perasaan itu dapat membantu Anda beradaptasi dengan “normal baru” Anda.

Tim perawatan kesehatan Anda dapat berfungsi sebagai sumber daya untuk membantu Anda memahami secara spesifik penyakit dan pengobatan Anda serta menjawab pertanyaan tentang:

  • pilihan pengobatan Anda
  • apa yang diharapkan dalam jangka panjang tentang penyakit, pengobatan, dan pemantauan Anda
  • spesialis tambahan yang mungkin perlu Anda temui
  • mengelola biaya keuangan perawatan jangka panjang

Berbicara dengan konselor profesional atau orang lain dengan kanker kronis dalam kelompok pendukung juga dapat membantu Anda memproses aspek emosional dari penyakit dan pengobatan Anda. Ahli onkologi Anda dapat membantu menghubungkan Anda dengan program di wilayah Anda, atau Anda dapat mencari opsi langsung dan online melalui situs web Cancer Survivors Network.

Strategi lain untuk membantu mengelola dan mengatasi kanker kronis Anda meliputi:

  • memutuskan tujuan perawatan Anda (dan menyadari bahwa ini dapat berubah seiring waktu)
  • membuat pilihan gaya hidup sehat terkait dengan diet dan aktivitas fisik
  • mengembangkan teknik manajemen stres yang sehat, seperti mindfulness
  • menghadiri janji tindak lanjut dengan ahli onkologi Anda
  • mendapatkan pemutaran dan tes yang direkomendasikan

Mekanisme koping yang sehat dapat membantu meringankan perasaan depresi atau kecemasan, yang umum terjadi pada penderita kanker kronis. Tetapi jika depresi atau kecemasan Anda membuat Anda lebih sulit untuk menikmati kehidupan sehari-hari, dukungan profesional juga dapat membantu.

Intinya

Pilihan skrining dan pengobatan yang lebih baik berarti bahwa meskipun kanker tidak dapat disembuhkan sepenuhnya, semakin banyak orang yang hidup lama dengan kanker. Perawatan tidak lagi hanya tentang bertahan hidup tetapi menjaga kualitas hidup saat hidup dengan kanker.

Meskipun Anda mungkin mengalami pasang surut selama proses tersebut, penting untuk diingat bahwa harapan dan sumber daya tersedia untuk mendukung Anda melalui perjalanan kanker Anda.

Anda mungkin juga menyukai

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Recent News