Memahami Autisme pada Wanita

Apa itu autisme?

Gangguan spektrum autisme adalah suatu kondisi yang memengaruhi cara orang berperilaku, bersosialisasi, dan berkomunikasi dengan orang lain. Gangguan ini umumnya disebut hanya sebagai autisme.

Dulu dipecah menjadi subtipe, seperti sindrom Asperger, tetapi sekarang diperlakukan sebagai kondisi dengan spektrum gejala dan tingkat keparahan yang luas.

Tetapi bisakah gejala autisme dan tingkat keparahannya berbeda di antara kedua jenis kelamin? Di antara anak-anak, autisme adalah tentang empat kali lebih sering terjadi pada anak laki-laki daripada pada anak perempuan.

Namun, a studi 2013 melibatkan hampir 2.500 anak autis menunjukkan bahwa hal itu sering tidak terdiagnosis pada anak perempuan. Ini bisa menjelaskan mengapa autisme tampaknya lebih umum terjadi pada anak laki-laki.

Mengapa autisme sering tidak terdiagnosis pada anak perempuan? Apakah autisme pada wanita benar-benar berbeda dengan autisme pada pria? Baca terus untuk mengetahui jawaban potensial atas pertanyaan-pertanyaan ini dan lainnya tentang autisme pada wanita.

Apa saja gejala autisme?

Gejala autisme biasanya muncul pada masa kanak-kanak, sebelum usia 2 tahun. Misalnya, bayi mungkin tidak melakukan kontak mata. Dalam beberapa kasus, mereka mungkin menunjukkan ketidakpedulian terhadap orang tua mereka.

Sekitar usia 2 tahun, mereka mungkin mulai menunjukkan tanda-tanda agresi, gagal menanggapi namanya, atau mulai mengambil langkah mundur dalam perkembangan bahasanya.

Tetap saja, autisme adalah gangguan spektrum, dan tidak semua anak autis menunjukkan gejala ini. Namun, secara umum, gejala autisme cenderung melibatkan masalah interaksi sosial dan pola perilaku.

Komunikasi sosial dan gejala interaksi

Anak autis dan orang dewasa sering mengalami kesulitan berhubungan dengan orang lain.

Hal ini dapat mengakibatkan berbagai gejala, seperti:

  • ketidakmampuan untuk melihat atau mendengarkan orang
  • tidak ada tanggapan atas nama mereka
  • resistensi terhadap sentuhan
  • preferensi untuk menyendiri
  • tidak pantas atau tidak ada gerakan wajah
  • ketidakmampuan untuk memulai percakapan atau mempertahankannya
  • berbicara berlebihan tentang subjek favorit tanpa memperhatikan reaksi orang lain
  • masalah bicara atau pola bicara yang tidak biasa
  • ketidakmampuan untuk mengekspresikan emosi atau mengenalinya pada orang lain
  • kesulitan mengenali isyarat sosial sederhana
  • kesulitan mengikuti petunjuk sederhana
  • ketidakmampuan untuk memprediksi respons atau reaksi seseorang
  • interaksi sosial yang tidak pantas
  • ketidakmampuan untuk mengenali bentuk komunikasi nonverbal

Gejala pola perilaku

Orang autis sering kali memiliki pola perilaku berulang yang sulit dipatahkan.

Beberapa pola tersebut antara lain:

  • melakukan gerakan berulang, seperti bergoyang maju mundur
  • mengembangkan rutinitas atau ritual yang tidak dapat diganggu
  • melukai diri sendiri, termasuk menggigit dan membenturkan kepala
  • pengulangan kata dan frase
  • menjadi sangat terpesona dengan materi pelajaran tertentu, fakta, atau detail
  • mengalami sensasi cahaya dan suara lebih atau kurang kuat dari yang lain
  • terpaku pada objek atau kegiatan tertentu
  • memiliki preferensi makanan tertentu atau keengganan terhadap tekstur makanan

Bagaimana gejalanya berbeda pada wanita?

Gejala autisme pada wanita tidak jauh berbeda dengan pria. Namun, peneliti percaya bahwa wanita dan anak perempuan lebih cenderung menyamarkan atau menyembunyikan gejala mereka. Hal ini sangat umum di kalangan wanita di ujung spektrum autisme yang berfungsi tinggi.

Bentuk penyamaran yang umum meliputi:

  • memaksa diri Anda untuk melakukan kontak mata selama percakapan
  • menyiapkan lelucon atau frasa sebelumnya untuk digunakan dalam percakapan
  • meniru perilaku sosial orang lain
  • meniru ekspresi dan gerak tubuh

Sementara laki-laki autis dan perempuan autis dapat menyamarkan gejala mereka, tampaknya lebih sering terjadi pada wanita dan anak perempuan. Ini bisa menjelaskan mengapa mereka cenderung didiagnosis autis.

Penting untuk dicatat bahwa penelitian yang melihat perbedaan antara autisme pada wanita dan pria sangat kecil atau cacat. Para ahli masih belum memiliki informasi pasti tentang perbedaan tersebut, termasuk apakah itu nyata atau hanya hasil penyamaran.

Sebuah tinjauan besar yang membandingkan perilaku antara laki-laki autis dan perempuan melaporkan bahwa perempuan autis mungkin menunjukkan kemampuan kognitif dan fungsi adaptif yang lebih rendah, tetapi umumnya levelnya mirip dengan laki-laki autis.

Selain itu, perempuan autis dilaporkan mengalami peningkatan perilaku eksternalisasi. Tetapi studi lain melaporkan bahwa laki-laki autis memiliki perilaku eksternalisasi yang lebih besar.

Lebih banyak studi longitudinal diperlukan untuk menarik kesimpulan yang jelas tentang diagnosis dan perilaku antara pria dan wanita autis.

Apa penyebab autisme pada wanita?

Para ahli tidak yakin apa yang menyebabkan autisme. Mengingat luasnya gejala dan tingkat keparahannya, autisme kemungkinan besar disebabkan oleh beberapa faktor, antara lain genetika dan faktor lingkungan.

Meskipun tidak ada bukti bahwa penyebab pasti autisme berbeda antara kedua jenis kelamin, beberapa ahli berpendapat bahwa anak laki-laki memiliki peluang lebih tinggi untuk mengembangkannya.

Sebagai contoh, penyelidik percaya bahwa anak perempuan mungkin dilahirkan dengan faktor pelindung genetik yang mengurangi kemungkinan autisme.

Ada juga teori baru yang disebut teori “otak laki-laki ekstrim”. Ini didasarkan pada gagasan bahwa paparan janin terhadap hormon pria tingkat tinggi di dalam rahim dapat memengaruhi perkembangan otak.

Akibatnya, pikiran seorang anak mungkin lebih terfokus pada pemahaman dan pengkategorian objek, ciri-ciri yang umumnya diasosiasikan dengan otak laki-laki. Ini berbeda dengan berempati dan bersosialisasi, yang lebih sering diasosiasikan dengan otak perempuan.

Efek hormon pada perkembangan otak belum diketahui dengan baik, memberikan teori ini beberapa keterbatasan utama. Namun, ini adalah awal untuk memahami bagaimana autisme berkembang dan mengapa autisme lebih sering muncul pada anak laki-laki daripada anak perempuan.

Apakah ada tes autisme pada wanita?

Tidak ada tes medis yang dapat mendiagnosis autisme. Ini bisa menjadi proses yang sulit yang seringkali mengharuskan mengunjungi beberapa jenis dokter.

Jika Anda yakin anak Anda memiliki spektrum autisme, buatlah janji dengan dokter mereka. Bergantung pada gejala anak Anda, dokter mungkin merujuk mereka ke psikolog anak atau ahli saraf anak.

Jika Anda menduga bahwa Anda mungkin menderita autisme yang tidak terdiagnosis, mulailah dengan berbicara dengan dokter perawatan primer Anda. Seorang psikolog juga dapat membantu Anda mengevaluasi gejala Anda dan mengesampingkan kemungkinan penyebab lainnya. Pelajari lebih lanjut tentang proses bekerja dengan dokter untuk mendapatkan diagnosis autisme.

Autisme bisa sangat sulit didiagnosis pada orang dewasa. Anda mungkin perlu mengunjungi beberapa dokter sebelum menemukan dokter yang memahami gejala dan kekhawatiran Anda.

Jika memungkinkan, coba tanyakan kepada anggota keluarga dekat tentang tanda atau gejala potensial yang mungkin Anda tunjukkan sebagai seorang anak. Ini dapat membantu memberi dokter Anda gagasan yang lebih baik tentang perkembangan masa kecil Anda.

Sepanjang proses, ingatlah bahwa Anda adalah pendukung terpenting Anda. Jika Anda merasa dokter Anda tidak menganggap serius kekhawatiran Anda, angkat bicara atau dapatkan pendapat kedua. Mencari pendapat kedua adalah hal biasa, dan Anda seharusnya tidak merasa tidak nyaman melakukannya.

Bagaimana autisme pada wanita dirawat?

Meskipun tidak ada obat untuk autisme, pengobatan dapat membantu mengelola gejala atau gangguan terkait tertentu yang mungkin terjadi bersamaan.

Tetapi pengobatan hanyalah salah satu aspek dari dukungan autisme. Ada banyak jenis terapi fisik, pekerjaan, dan bicara yang dapat membantu Anda berinteraksi lebih baik dengan dunia di sekitar Anda dan mengelola gejala Anda.

Di mana saya dapat menemukan dukungan?

Mengingat bahwa wanita cenderung lebih baik dalam menutupi gejalanya, menjadi wanita autis dapat terasa sangat terisolasi. Bagi banyak wanita, ini adalah proses emosional yang melibatkan meninjau kembali perilaku masa kanak-kanak dan masalah sosial.

Pertimbangkan untuk menjangkau wanita autis lainnya. Jaringan Wanita Autistik dan Nonbiner adalah organisasi nirlaba yang didedikasikan untuk mendukung wanita dan orang autis yang tidak sesuai gender.

Bahkan jika Anda belum siap untuk berinteraksi dengan seseorang, Anda dapat menemukan postingan blog, cerita orang pertama, dan rekomendasi dokter secara online.

Bacaan yang disarankan

  • Berpikir dalam Gambar. Ini adalah kisah langsung dari Temple Grandin, PhD, salah satu wanita autis yang paling terkenal. Dia menawarkan perspektifnya sebagai ilmuwan ulung dan wanita autis.

  • Perempuan dan Anak Perempuan dengan Gangguan Spektrum Autisme. Kumpulan artikel penelitian dan kisah pribadi ini menawarkan berbagai perspektif tentang bagaimana perempuan dan anak perempuan autis menavigasi dunia di sekitar mereka.

  • Saya AspienWanita. Buku pemenang penghargaan ini mengeksplorasi bagaimana wanita secara unik mengalami autisme di berbagai usia. Ini juga membahas cara-cara di mana autisme mungkin lebih merupakan cara berpikir yang bermanfaat daripada kondisi yang membutuhkan perawatan agresif.

Mencari rekomendasi buku lainnya? Lihat daftar buku penting kami lainnya untuk orang dewasa autis atau orang tua dari anak autis.

Garis bawah

Autisme tampaknya lebih umum pada anak laki-laki daripada anak perempuan, dan para peneliti mulai lebih memahami perbedaan bagaimana anak laki-laki dan perempuan mengalami autisme.

Meskipun hal ini menjanjikan untuk generasi mendatang, wanita dewasa yang mengira mereka autis masih menghadapi tantangan untuk mendapatkan diagnosis dan mencari dukungan.

Namun, seiring dengan tumbuhnya kesadaran tentang autisme dan berbagai bentuknya, begitu pula sumber daya yang tersedia.

Internet juga memudahkan untuk terhubung dengan orang lain, bahkan bagi mereka yang hidup dengan kecemasan sosial, gejala umum autisme.

Baca artikel ini dalam bahasa Spanyol.

Anda mungkin juga menyukai

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Recent News