Diagnosis HIV saya

Ilustrasi oleh Brittany Inggris

Melalui teknologi modern dan kemajuan ilmu pengetahuan, HIV bukanlah hukuman mati seperti 40 tahun yang lalu. Tapi itu adalah hal yang sebagian besar dari kita hidup dengan rasa takut pada akhirnya akan membawa kita keluar.

HIV adalah diagnosis yang tidak sama dengan yang lain.

Stigma itu masih ada. Dan sepertinya tidak menjadi lebih baik. Setidaknya tidak bagi kita yang hidup dengan kenyataan ini setiap hari.

Mungkin banyak dari Anda yang membaca artikel ini berada dalam ruang mental di mana Anda tidak yakin tentang kehidupan, keuangan, cinta dan hubungan, kepatuhan minum obat, atau kapan dan bagaimana memulai rejimen kesehatan. Yang dapat membuat menjaga kesehatan mental Anda menjadi tantangan.

Depresi memengaruhi begitu banyak dari kita yang hidup dengan HIV.

Tentu, saya advokat untuk orang dengan HIV, tapi percayalah, kadang-kadang kita di sini advokat yang paling terpukul dengan pikiran depresi. Ada hari-hari ketika saya tidak ingin bangun dari tempat tidur. Ketika saya tidak memiliki keinginan untuk melakukan hal-hal yang saya sukai. Ketika saya tidak ingin pergi bekerja atau diganggu dengan kehidupan. Periode!

Sebagai seorang advokat, ada kalanya saya tidak yakin apa yang saya katakan bisa mengangkat orang lain. Dan saat-saat ketika saya tidak yakin pengetahuan tentang praktik terbaik sampai ke mereka yang paling membutuhkannya. Terutama ketika saya melihat angka di mana kami masih kalah dalam pertarungan ini.

Dan saya bertanya-tanya, apakah itu sepadan?

Pada awalnya

Saya tidak akan pernah lupa menjalin hubungan dengan orang yang saya pikir akan menghabiskan sisa hidup saya bersamanya. Kami berbagi rumah, kehidupan, dan saling pengertian tentang apa yang kami inginkan di masa depan.

Saya adalah tipe orang yang sangat mencintai dan suka masuk ke sebagian besar situasi dengan mengetahui semua detailnya. Kesehatan pasangan saya adalah salah satu hal yang saya pikir saya ketahui, tetapi tidak sejauh yang seharusnya saya ketahui.

Ketika dia menceritakan diagnosis HIV-nya kepada saya, saya berpikir, Oke, ini adalah sesuatu yang dia tangani. Saya tidak melihat dia minum obat apa pun untuk itu, dan saya tidak pergi ke janji temu dokter dengannya. Pada saat itu, saya sudah tahu tentang HIV, tetapi ini adalah pertama kalinya saya menanganinya secara dekat dan pribadi.

Mari kita jeda. Jika saya bisa memberi Anda nasihat atau peringatan: Cari tahu sebanyak mungkin tentang orang yang menjalin hubungan dengan Anda. Saat mereka mulai menyembunyikan atau mengatakan setengah kebenaran tentang sesuatu yang sama pentingnya dengan kesehatan mereka, perhatikan! Jika Anda sedang intim dengan mereka, itu bukan lagi hanya tentang kesehatan mereka. Kesehatan Anda juga penting!

Positif tidak siap

Ketika saya duduk di sebuah ruangan lebih dari 10 tahun yang lalu dan diberi tahu bahwa hidup saya akan berubah selamanya, saya tidak tahu sejauh mana itu akan berubah.

Ketika mereka berbagi berita diagnosis saya dengan saya, saya berjanji, semuanya setelah itu terdengar seperti pembicaraan guru Charlie Brown – saya tidak mendengar sepatah kata pun yang mereka ucapkan. Saya menjawab dengan menganggukkan kepala, mereka memberi saya pamflet, dan saya meninggalkan gedung.

Mencoba mencerna informasi apa pun pada saat itu sepertinya tidak berguna karena tidak ada pamflet, pencarian Google, atau bahkan keluarga saya yang dapat dilakukan untuk saya. Mereka tidak tahu kebenaran saya. Ini adalah tubuh saya, diagnosis saya, dan hidup saya.

Dalam perjalanan pulang, saya sibuk memikirkan bagaimana saya akan mengungkapkan diagnosis saya kepada pasangan saya (saat itu). Hal yang paling aneh adalah, ketika saya mendudukkannya untuk membagikan berita saya… dia tidak mengatakan apa-apa. Bukan kata nasihat, dukungan, kemarahan, atau penyesalan. Tidak ada apa-apa!

Tak lama setelah interaksi ini, saya akan pulang kerja untuk menemukannya, dan semua barang miliknya, hilang.

Ketika saya menyadari tidak ada seorang pun kecuali saya di rumah kota tempat saya berencana untuk menghabiskan masa depan saya, setiap pikiran yang dapat dibayangkan terlintas di kepala saya: Siapa yang akan saya beri tahu terlebih dahulu? Bagaimana tanggapan mereka? Mengingat stigma seputar HIV, siapa yang mau berada di dekat saya sekarang? Bagaimana jika saya tidak memberi tahu siapa pun dan mengakhiri semuanya di sini, di rumah ini?

Tapi aku tahu aku tidak bisa melakukan itu. Saya tahu saya penting bagi seseorang. Saya tidak ingin mereka menemukan saya dalam keadaan itu, bertanya-tanya apa yang terjadi, menghabiskan bertahun-tahun hidup mereka sendiri tanpa jawaban atau konteks yang tepat. Jadi, saya melakukan satu-satunya hal yang saya tahu – saya menyimpan diagnosis saya untuk diri saya sendiri. Selama bertahun-tahun, saya menghadiri pertemuan dengan keluarga dan teman dan sama sekali tidak mengatakan apa-apa.

Buku Harian Diagnosa

Jika Anda atau seseorang yang Anda kenal mengalami pikiran untuk bunuh diri, atau membutuhkan dukungan emosional, telepon atau SMS 988 untuk menghubungi 988 Suicide and Crisis Lifeline.

Depresi: “D” ini berbeda

Ada begitu banyak hal yang tidak dibagikan oleh siapa pun kepada saya ketika saya pertama kali didiagnosis. Tidak ada yang memberi tahu saya bahwa teman dan keluarga saya perlu belajar banyak tentang kesehatan mental seperti halnya tentang virus. Mereka jelas tidak memberi tahu saya bagaimana menyelaraskan pikiran saya dengan kepositifan dan menggunakan pikiran itu ketika perasaan putus asa dan kesepian mencoba menyerang suasana hati saya.

Tidak ada yang meyakinkan saya bahwa saya masih dapat menemukan cinta meskipun saya telah didiagnosis dengan HIV. Saya menangis hanya memikirkan saat-saat ketika saya percaya hari-hari saya berkencan dan cinta telah berakhir. Jujur, saya tahu saya mungkin bisa menemukan seseorang untuk tidur dengan satu kali, atau bahkan kadang-kadang. Tapi itu berarti berpotensi mengungkapkan status saya setiap kali saya memutuskan untuk berhubungan intim, bahkan jika orang tersebut tidak berisiko.

Untuk waktu yang lama, pikiran utama saya adalah, Siapa yang menginginkan saya sekarang?

Ketika saya mulai bertanya-tanya apakah ada orang yang cukup mencintai saya untuk mau bersama saya, saya tidak merasa ada orang yang akan mengerti. Jadi, saya menyimpan pikiran saya untuk diri saya sendiri. Biarkan aku memberitahu Anda. Menyimpan pikiran itu untuk diriku sendiri hanya akan membawaku pada pikiran yang lebih gelap. Pikiran yang akan mencoba menyalip pikiranku.

Saya tidak begitu mengerti apa itu depresi, tetapi saya tahu apa yang saya rasakan.

Emosi saya menjadi tidak menentu dan tidak terkendali. Itu lambat pada awalnya. Dan saya tidak terlalu memikirkannya. Saya bahkan tidak mengaitkannya dengan diagnosis HIV saya.

Inilah yang tampak seperti depresi bagi saya: Ada saat-saat ketika saya pikir saya lebih baik tidak ada lagi – terutama ketika saya sendirian. Saya akan sampai ke tempat di mana hal-hal yang saya sukai mulai terasa seperti tugas, atau saya sama sekali tidak tertarik melakukannya.

Misalnya, saya suka musik, teater, dan seni. Dan mengarahkan paduan suara membawa kegembiraan dalam hidup saya. Sekarang, ketika saya menyadari saya tidak menikmati hal-hal ini, saya tahu ada sesuatu yang salah.

Mencari bantuan, dukungan, dan iman

Saya percaya depresi adalah sesuatu yang dapat dikelola, setelah Anda memahami apa itu dan bagaimana, kapan, dan mengapa hal itu memengaruhi Anda. Saya adalah orang yang beriman, jadi saya tahu untuk melawan pikiran negatif dengan pikiran yang lebih menguatkan. Saya menemukan kenyamanan hanya dengan berbicara dengan teman atau anggota keluarga, yang dapat membantu mengalihkan pikiran saya dari berbagai hal, meskipun mereka tidak tahu apa yang sedang saya alami.

Tetapi saya juga mencari bantuan untuk mengatasi masalah dengan seseorang yang terlatih untuk benar-benar mendengar apa yang saya katakan dan membicarakan apa yang saya rasakan. Memiliki keluarga dan teman yang ada untuk saya itu penting, tetapi seorang profesional yang terlatih berbeda. Ada beberapa hal yang dapat saya bagikan dengan seorang profesional yang biasanya tidak saya bagikan dengan seseorang yang dekat dengan saya.

Baru setelah saya bertemu seseorang yang baru (yang akhirnya menjadi suami saya) saya mengerti betapa kuatnya terapi itu. Sayangnya, hal ini tidak terjadi pada banyak orang yang telah didiagnosis dengan HIV. Didiagnosis dengan virus ini dan tidak memahami cara kerja terapi bisa jadi menakutkan.

Saya merasa penting bagi orang lain, terutama yang baru didiagnosis, untuk mendapatkan terapi lebih cepat daripada saya.

Saya mengaitkan sebagian besar kesehatan emosional saya dengan hubungan spiritual saya, tetapi saya benar-benar dapat mengatakan bahwa terapi, selain doa, membuat saya melewati masa-masa sulit.

Menemukan cinta

Saya dapat menemukan cinta dengan seseorang yang memahami saya sebagai pribadi dan ilmu di balik U=U (Tidak terdeteksi sama dengan Tidak dapat ditransmisikan). Saya akan menjadi orang pertama yang membagikan fenomena baru ini yang merupakan pengubah permainan dalam hal keintiman.

Pejabat kesehatan masyarakat akhirnya menyatakan bahwa jika orang yang hidup dengan HIV tetap dalam perawatan dan mengikuti rejimen pengobatan mereka, mereka tidak dapat lagi menularkan virus ke orang lain melalui hubungan seks. Itu sangat besar! Terutama bagi saya, menjadi orang yang ingin menjalin hubungan dengan seseorang yang tidak hidup dengan HIV.

Jadi, jika Anda telah membaca sejauh ini, dan Anda adalah orang yang hidup dengan HIV, baik yang bertahan lama atau baru didiagnosis, saya di sini untuk memberi tahu Anda bahwa saya mendapatkannya.

Saya telah melalui perjalanan ini selama beberapa waktu dan itu tidak mudah.

Buku Harian Diagnosa

Kiat untuk menghubungi seseorang yang hidup dengan HIV

  • Periksa secara teratur dengan mereka dan cobalah untuk merasakan keadaan emosi mereka.
  • Pastikan mereka tahu Anda ada untuk mereka, kapan pun mereka membutuhkan Anda.
  • Tahan keinginan untuk mencoba dan menghibur mereka dengan pernyataan kosong seperti, “Semuanya akan baik-baik saja.”
  • Temukan berbagai cara untuk terhubung, seperti membagikan beberapa hal menyenangkan yang pernah Anda lihat di media sosial.
  • Saya tahu ini mungkin seni yang hilang, tetapi angkat telepon dan telepon! Saya tidak dapat memberi tahu Anda berapa kali panggilan telepon sederhana telah membuat saya kembali ke ruang mental yang lebih sehat.

Menjadi advokat

Saya percaya kita harus membagikan emosi kita yang sebenarnya dan mentah dengan cara yang membuat orang lain tahu bahwa mereka tidak sendirian. Terkadang, hanya mendengarkan bagaimana orang lain berhasil melewatinya bisa menjadi mekanisme penyembuhan.

Saya ingin memberikan satu saran lagi. Saya tahu sepertinya didiagnosis dengan HIV adalah akhir dari dunia Anda. Ini juga bisa terasa seperti Anda mengalami ini sendirian.

Ketahuilah bahwa HIV adalah suatu hal, tetapi itu bukan satu-satunya. Ambillah dariku. Saya harus ingat setiap hari bahwa saya ada di bumi ini karena suatu alasan. Bahkan jika alasan itu berubah atau berkembang dari waktu ke waktu, saya di sini untuk menjadi bagian dari prosesnya.

Saya telah hidup dengan HIV selama hampir 15 tahun, dan kadang-kadang saya masih merasa sulit untuk berbicara tentang diagnosis saya. Tetapi jika membagikan pengalaman saya akan membantu orang lain hidup sedikit lebih bahagia dan sedikit lebih lama, saya dengan senang hati menerima tantangan itu.

*Ini adalah esai pribadi yang belum ditinjau oleh profesional medis.


David Lester-Massey adalah advokat HIV dan profesional operasi strategis yang berbasis di Atlanta, Georgia. Berbekal pengalaman bertahun-tahun di bidang kesehatan masyarakat dan pengalaman pribadinya hidup dan mencintai HIV, David berjuang untuk membantu mengakhiri stigma dan menyebarkan kesadaran. Sebagai pembicara motivasi dan pelatih, David telah tampil di sejumlah media. Anda dapat menemukannya di Instagram.

Anda mungkin juga menyukai

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Recent News