Bisakah COVID-19 Menyebabkan Otak Anda Menyusut?

Atrofi serebral (otak) mengacu pada hilangnya jaringan otak, termasuk neuron dan koneksi di antara mereka. “Penyusutan otak” juga berada di bawah payung atrofi otak. Itu bisa berlaku untuk seluruh otak atau bagian tertentu saja.

Penyebab penyusutan otak antara lain:

  • cedera otak traumatis
  • stroke
  • penyakit otak degeneratif, seperti demensia
  • penyakit menular yang menyebabkan peradangan yang signifikan, seperti AIDS dan ensefalitis

Penelitian sedang berlangsung untuk melihat apakah COVID-19 adalah penyakit menular yang dapat menyebabkan otak Anda menyusut.

Dalam artikel ini, kami akan mengulas apa yang telah diungkapkan oleh penelitian sejauh ini tentang efek COVID-19 pada otak.

Bagaimana COVID-19 memengaruhi otak Anda?

Untuk alasan yang belum dipahami, beberapa orang yang terkena infeksi COVID-19 mungkin mengalami gejala selama beberapa minggu, bulan, atau tahun setelah sembuh.

Kondisi pasca-COVID ini umumnya dikenal sebagai “COVID panjang.” Ini terjadi pada orang yang baru saja menderita COVID-19 dan mengalami gejala baru, berulang, atau berkelanjutan 4 minggu atau lebih setelah awal infeksi.

Penyusutan otak adalah salah satu kondisi yang mungkin timbul dari COVID yang lama. Ini telah mengumpulkan perhatian di kalangan peneliti.

Misalnya, satu studi 2022 menggunakan dua pemindaian otak magnetic resonance imaging (MRI) pada 785 peserta. Peneliti menemukan perubahan otak pada 401 kasus yang dites positif COVID-19 di antara setiap pemindaian. Perubahan termasuk:

  • mengurangi materi abu-abu (lapisan luar otak)
  • kerusakan jaringan di area otak yang terhubung dengan penciuman
  • penurunan ukuran otak

Studi tersebut juga menemukan bahwa peserta yang sama yang menunjukkan penyusutan otak berisiko lebih besar mengalami penurunan kognitif. Ada lebih banyak kerusakan jaringan di area otak yang mengontrol bau.

Penjelasan yang mungkin untuk penyusutan otak terkait infeksi COVID-19 antara lain peradangan atau infeksi virus langsung pada sel otak. Tetapi penting untuk dicatat bahwa sebagian besar data berasal dari sebelum vaksin COVID-19 tersedia.

Studi lain juga menggunakan teknik MRI untuk mengevaluasi otak mereka yang mengalami infeksi COVID-19. Di sini, peneliti menemukan kerusakan pada pembuluh darah kecil di otak.

Karena ukuran penelitian yang kecil dan keterbatasan lainnya, para peneliti tidak dapat membuat kesimpulan pasti tentang bagaimana COVID-19 memengaruhi otak.

Banyak penelitian telah mengaitkan COVID-19 dengan pembekuan darah. Tautan ini mungkin berhubungan dengan kerusakan pada pembuluh darah di otak. Potensi penggumpalan darah di otak Anda juga meningkatkan Anda risiko stroke setelah infeksi COVID-19.

Lainnya riset telah menemukan bahwa protein pada virus SARS-CoV-2 mungkin beracun bagi neuron di otak Anda.

Satu studi tahun 2022 juga mencatat cedera otak pada pasien yang meninggal akibat komplikasi terkait COVID-19 selama gelombang pertama pandemi (Maret hingga Juli 2020). Peneliti menemukan bukti kebocoran protein dan kerusakan neuron saat melakukan otopsi otak.

Mereka juga menyarankan agar dokter lebih memperhatikan perubahan otak pada orang yang selamat dari infeksi COVID-19 dan mengeluhkan gejala kognitif yang bisa menjadi tanda COVID lama.

Ringkasan penelitian

  • Gambar otak orang dengan infeksi COVID-19 sebelumnya menunjukkan hilangnya materi otak di area tertentu.
  • Otopsi orang yang meninggal karena COVID-19 menunjukkan tanda-tanda kerusakan otak.
  • Kerusakan otak Anda akibat COVID-19 mungkin disebabkan oleh peradangan, infeksi langsung, pembekuan darah, atau neurotoksisitas.
  • Diperlukan lebih banyak penelitian untuk memastikan efek jangka panjang COVID-19 pada otak.

Apa saja gejala efek otak COVID-19?

Efek COVID-19 pada otak dapat menyebabkan gejala berikut:

  • kelelahan yang berlebihan atau rasa lelah yang mengganggu aktivitas sehari-hari

  • kelelahan yang memburuk setelah upaya mental atau fisik
  • kesulitan konsentrasi atau berpikir (“kabut otak”)
  • pusing
  • depresi
  • kecemasan
  • sakit kepala
  • masalah tidur
  • perubahan rasa atau bau

Apakah penyusutan otak akibat COVID-19 bersifat permanen?

Prospek Anda untuk atrofi otak bergantung pada penyebab yang mendasarinya. Misalnya, demensia seperti penyakit Alzheimer cenderung memburuk dari waktu ke waktu. Dalam beberapa kasus, penyakit serius dan penyakit otak dapat mempengaruhi kualitas hidup Anda dan bahkan memperpendek umur Anda.

Tetapi para ahli belum mengetahui apakah efek otak dari COVID-19, termasuk penyusutan otak, bersifat permanen.

Beberapa penelitian menunjukkan peningkatan fungsi otak dalam waktu 6 bulan setelah infeksi COVID-19. Tetapi penelitian lebih lanjut diperlukan untuk menentukan apakah ini merupakan hasil yang khas.

Bagaimana cara mencegah penyusutan otak akibat COVID-19?

Cara terbaik untuk mencegah infeksi COVID-19 adalah dengan mendapatkan vaksinasi. Sebaiknya ikuti juga jadwal vaksinasi yang direkomendasikan.

Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC), mendapatkan vaksin juga dapat membantu melindungi Anda dari long COVID dan dampaknya, termasuk penyusutan otak. Penyakit serius akibat infeksi COVID-19 merupakan faktor risiko berkembangnya kondisi pasca-COVID. Orang yang divaksinasi memiliki risiko lebih rendah terkena penyakit serius akibat virus.

CDC juga mencatat bahwa masih mungkin untuk mengembangkan long COVID meskipun Anda mendapatkan vaksin atau tidak sakit parah. Tetap saja, vaksinasi tampaknya menjadi cara terbaik untuk mencegah efek COVID yang berkepanjangan.

Selain melindungi diri dari infeksi COVID-19, Anda dapat menerapkan strategi kesehatan otak yang dapat membantu mencegah atrofi secara lebih umum. Pakar menyarankan bahwa Anda:

  • Makan makanan yang sehat.
  • Kelola tekanan darah Anda.
  • Berolahraga secara teratur.
  • Tetap aktif secara sosial.
  • Adopsi hobi dan aktivitas baru.
  • Tetap lakukan hobi dan aktivitas yang Anda sukai.

Bagaimana orang yang tidak divaksinasi dapat mencegah long COVID dan pengaruhnya terhadap otak?

Vaksinasi adalah cara terbaik untuk melindungi dari long COVID. Tetapi jika Anda tidak divaksinasi dan mengembangkan infeksi COVID-19, Anda harus menunggu sampai setelah Anda sembuh sebelum Anda bisa mendapatkan vaksin. Sampai saat itu, Anda harus mencoba mengurangi risiko penyakit serius.

Cobalah untuk banyak istirahat. Bicarakan dengan dokter tentang infeksi Anda sehingga Anda bisa mendapatkan perawatan medis yang Anda butuhkan. Cari pertolongan medis jika Anda mulai merasa sesak napas atau memiliki gejala lain yang mengkhawatirkan.

Penyusutan otak, yang terkait dengan atrofi otak, kemungkinan merupakan efek jangka panjang dari infeksi COVID-19. Para peneliti terus mengeksplorasi efek COVID-19 pada otak.

Jika Anda terinfeksi COVID-19, bukan berarti Anda akan mengalami efek otak. Tetap saja, melindungi diri Anda dari virus SARS-CoV-2 dapat membantu mencegah efek jangka panjang tersebut. Vaksinasi adalah cara terbaik untuk mencegah infeksi.

Saat ini, tidak ada tes untuk mengidentifikasi long COVID. Tetapi jika Anda mengalami gejala kognitif 4 minggu setelah infeksi COVID-19 awal, pertimbangkan untuk berbicara dengan dokter untuk mendiskusikan pilihan pengobatan dan penanganan.

Anda mungkin juga menyukai

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Recent News