Berpindah dari Sarang Kosong ke Pertumbuhan Pasca Orang Tua

Brat Co/Stocksy United

Jadi akhirnya tibalah hari bagi anak terakhir Anda untuk meninggalkan sarang pepatah dan terbang ke perguruan tinggi, pekerjaan baru, atau sejumlah petualangan.

Saat Anda membantu mereka berkemas, berbelanja perlengkapan baru, atau menikmati makan malam keluarga terakhir Anda untuk sementara waktu, Anda mungkin melihat sejumlah emosi meluap ke permukaan pikiran Anda: kebanggaan, kecemasan, dan mungkin sentuhan kesedihan. Setelah Anda melambaikan tangan, Anda mungkin kembali ke rumah Anda yang tiba-tiba luas dan bertanya-tanya, “Sekarang bagaimana?”

Bagi banyak orang tua, tahap pasca-orang tua — yang dimulai setelah anak terakhir meninggalkan rumah — memberi mereka kesempatan untuk menjelajahi kehidupan dewasa dengan lebih banyak waktu luang dan lebih sedikit tanggung jawab sehari-hari.

Orang tua lain merasa lebih sulit untuk menyesuaikan diri dengan fase baru ini. Anda mungkin, misalnya, mulai memperhatikan perasaan kesepian dan depresi, terutama jika Anda sekarang hidup sendiri atau merasa seolah-olah kehilangan tujuan.

Pengalaman ini sering disebut sebagai sindrom sarang kosong, dan terkadang dapat memengaruhi kesehatan emosional dan aktivitas sehari-hari Anda. Namun, ada banyak hal yang dapat Anda lakukan untuk memudahkan transisi dan menemukan makna baru saat Anda memasuki tahap kehidupan yang baru ini.

Baca terus untuk eksplorasi mendalam tentang sindrom sarang kosong, termasuk penyebabnya, potensi efeknya, dan cara mengatasinya.

Asal usul sarang kosong

Sampai abad ke-20, “sarang kosong” cukup langka. Keluarga paling sering terus hidup bersama sampai orang tua meninggal. Dalam beberapa kasus, anak yang sudah menikah atau belum menikah akan tetap tinggal di rumah keluarga, sementara di kasus lain, orang tua mungkin memilih untuk tinggal bersama anak yang sudah dewasa di rumah multigenerasi.

Tetapi ketika ukuran keluarga menyusut dan nilai-nilai budaya berubah, menjadi lebih umum – di beberapa masyarakat dan budaya – bagi orang tua untuk hidup sendiri setelah anak-anak mereka tumbuh dan pindah.

Penelitian dari tahun 1970-an kemudian mempopulerkan gagasan sindrom sarang kosong dengan menyarankan bahwa orang tua, kebanyakan ibu, cenderung jatuh ke dalam keputusasaan eksistensial begitu mereka tidak lagi memiliki anak untuk disayangi.

Namun, menurut penelitian yang lebih modern dari tahun 2016, sindrom sarang kosong mungkin lebih terlihat dalam imajinasi daripada kenyataan.

Para peneliti telah mengkritik studi asli karena membatasi penelitian mereka pada ibu rumah tangga kelas menengah dengan gejala depresi berat – sebuah kelompok yang tidak secara akurat mewakili populasi secara keseluruhan.

Beberapa ahli percaya sindrom sarang kosong tidak ada sama sekali, dan gejala yang terkait dengannya berhubungan dengan depresi, kecemasan, atau kondisi terkait hormon yang tidak terdiagnosis.

Ketika sarang kosong tidak tetap kosong

Gejolak ekonomi, kekurangan perumahan, dan masalah lainnya membuat orang dewasa muda lebih sering tinggal di rumah.

Menurut Sensus AS 2021, 58% orang dewasa berusia 18–24 tahun dan 17% orang dewasa berusia 25–34 tahun tinggal di rumah bersama orang tua mereka.

Kembalinya apa yang disebut “anak bumerang” dapat mengubah fase kehidupan pasca-orang tua Anda, menjadi lebih baik atau lebih buruk.

Manfaat sarang kosong

Menurut sebuah studi tahun 2020, tinggal di “sarang kosong” tidak mengancam kebahagiaan orang tua yang lebih tua kecuali mereka sudah mengalami isolasi sosial. Terlebih lagi, penelitian tahun 2009 yang melibatkan orang Kanada yang bersarang kosong menunjukkan bahwa sebagian besar orang tua mengalami perubahan psikologis yang positif setelah anak mereka meninggalkan rumah.

Ada beberapa manfaat potensial dari tahap pasca-orang tua:

Meningkatkan keintiman

Menyulap belanja bahan makanan keluarga dan persiapan makan, kegiatan ekstrakurikuler dan tumpangan ke rumah teman, dan bantuan pekerjaan rumah dapat menghabiskan banyak waktu. Sebagai orang tua yang sibuk, Anda mungkin merasa kesulitan meluangkan waktu untuk menghabiskan waktu bersama pasangan romantis. Sekarang, Anda punya waktu — dan privasi — untuk menghidupkan kembali kehidupan seks Anda.

Aktualisasi diri

Setelah anak-anak Anda pergi, Anda mungkin menyadari bahwa Anda memiliki lebih banyak sumber daya untuk didedikasikan untuk kebutuhan dan keinginan Anda sendiri.

Itu bisa berarti ruang untuk mendirikan gym di rumah, uang untuk bepergian, atau waktu luang untuk kembali ke sekolah atau bergabung kembali dengan dunia kerja. Singkatnya, Anda dapat menemukan kembali diri Anda dan mengikuti jalan apa pun yang Anda inginkan.

Hubungan yang lebih baik dengan anak-anak Anda

Anda mungkin merasa lebih mudah berhubungan dengan anak-anak Anda sebagai orang dewasa saat Anda tidak lagi bertanggung jawab atas cucian mereka. Plus, mereka mungkin memiliki apresiasi baru untuk semua pekerjaan yang Anda lakukan untuk memberi makan dan melindungi mereka begitu mereka mulai membayar sewa dan membuat makanan sendiri.

Saling menghormati dan menghargai dapat membantu meredakan konflik.

Kebanggaan

Membesarkan anak bukanlah hal yang mudah, terlepas dari apa yang terjadi di dunia sekitar Anda — tetapi mengasuh anak selama pandemi terbukti sangat menantang. Apa pun situasinya, Anda pantas mendapatkan ucapan selamat karena telah membantu anak-anak Anda menjadi orang dewasa yang mandiri.

Potensi kerugian dari sarang kosong

Kepergian anak Anda, atau anak-anak, juga dapat memicu perubahan yang tidak diinginkan di rumah. Transisi ini mungkin terasa agak pahit, tetapi mungkin juga terasa sangat menyusahkan.

Anda mungkin mengalami beberapa hal berikut:

  • Duka: Wajar jika Anda merindukan anak Anda, bahkan ketika Anda menyadari bahwa mereka perlu menjalani hidup mereka sendiri. Rumah Anda mungkin tampak sepi, sepi, atau bahkan terasa kurang nyaman tanpa mereka. Anda mungkin mengalami proses berduka saat menandai akhir dari sebuah era.
  • Kecemasan: Sekarang Anda tidak dapat mengikuti kehidupan sehari-hari anak Anda, Anda mungkin khawatir jika mereka makan dengan baik, tidur tepat waktu, dan menghindari masalah. Akibatnya, Anda mungkin merasakan dorongan untuk sering menelepon atau mengirim SMS untuk memeriksanya. Ingin tetap terlibat dalam kehidupan mereka pada akhirnya dapat membawa Anda ke rute induk helikopter, di mana Anda mencoba mengatur kehidupan mereka dari kejauhan.
  • Keraguan eksistensial: Peran Anda sebagai orang tua dapat menjadi bagian penting dari identitas Anda. Begitu anak-anak Anda meninggalkan rumah, Anda mungkin merasa agak hampa, atau bingung apa yang harus dilakukan selanjutnya – seperti aktor yang mengucapkan kalimat terakhir mereka dalam sebuah drama.
  • Masalah hubungan: Ketidakpastian transisi ini dapat menambah ketegangan pada hubungan Anda dengan pasangan. Sementara anak-anak Anda tinggal di rumah, masalah seperti komunikasi yang buruk atau seks yang tidak memuaskan mungkin tampak tidak pantas untuk putus. Tetapi begitu anak-anak keluar sendiri, Anda mungkin tiba-tiba harus mempertimbangkan bentuk kehidupan baru Anda berdua saja, dan masalah yang Anda singkirkan mungkin mulai muncul kembali.

Mengapa itu terjadi?

Sejumlah faktor dapat menyebabkan sindrom sarang kosong, termasuk:

Identitas

Selama tahun-tahun mengasuh anak, Anda mungkin telah membenamkan diri dalam kesibukan sehari-hari untuk mendukung anak-anak Anda dan menjaga agar rumah tangga tetap berjalan. Akibatnya, Anda mungkin memiliki lebih sedikit waktu untuk mengejar minat atau hubungan Anda sendiri di luar keluarga dekat Anda.

Ketika Anda mencapai tahap sarang kosong, Anda mungkin perlu waktu untuk menjelajahi dan membangkitkan kembali bagian-bagian identitas Anda yang ada di luar peran sebagai orang tua.

Menyesali

Hubungan orang tua-anak mungkin melibatkan tingkat konflik yang sengit, terutama selama masa remaja. Jika anak Anda meninggalkan rumah dengan kondisi yang buruk, itu benar-benar dapat membayangi sarang kosong Anda.

Anda mungkin menyesali kehilangan kesempatan untuk terhubung dengan anak Anda dan memperbaiki keretakan dalam hubungan Anda. Atau Anda mungkin khawatir anak Anda tidak akan kembali untuk berkunjung.

Takut akan perpisahan

Bahkan jika Anda dan anak Anda memiliki hubungan yang sangat dekat, kepergian mereka dari rumah keluarga secara alami menciptakan jarak fisik dan emosional.

Anda mungkin mulai khawatir celah ini hanya akan bertambah besar dari waktu ke waktu – bahwa orang yang pernah menjadi bagian penting dari dunia Anda ini hanya akan pulang beberapa kali dalam setahun, seperti liburan dan acara khusus.

Kekhawatiran tentang pilihan anak Anda

Mungkin anak Anda telah meninggalkan rumah untuk mengejar apa yang Anda anggap sebagai karier yang tidak realistis, atau tinggal dengan pasangan yang tidak Anda sukai atau khawatirkan. Anda mungkin, secara alami, merasa khawatir, terutama jika Anda menganggap kepergian mereka dari sarang lebih seperti terjun bebas daripada terbang.

Penelitian pada tahun 2016 menunjukkan bahwa Anda lebih mungkin mengalami sindrom sarang kosong jika anak Anda pergi di luar kerangka waktu yang biasa dalam budaya Anda, atau ketika alasan mereka pergi tidak sesuai dengan norma sosial.

Depresi

Seperti disebutkan di atas, banyak penelitian awal tentang sindrom sarang kosong melibatkan peserta yang telah menghabiskan waktu menerima perawatan rawat inap untuk depresi.

Beberapa ahli percaya sindrom sarang kosong berhubungan dengan depresi yang sudah ada sebelumnya. Sederhananya, stres seorang anak yang meninggalkan rumah memicu episode suasana hati, yang mungkin melibatkan gejala seperti melankolis, agitasi, dan sulit tidur.

Perubahan pertengahan dan akhir kehidupan

Bergantung pada kapan anak Anda meninggalkan rumah, tahap sarang kosong bisa sejalan dengan tonggak kehidupan lainnya, seperti:

  • Menopause atau andropause: Pergeseran hormon seringkali dapat menyebabkan lekas marah, depresi, dan gejala suasana hati lainnya.

  • Pensiun: Pekerjaan Anda dapat berfungsi sebagai sumber status dan hubungan sosial lainnya, jadi menghentikan karier dan menjadi orang tua pada saat yang sama dapat mendorong Anda untuk mempertanyakan tujuan hidup Anda.

  • Kehilangan orang tua Anda sendiri: Jika anak-anak Anda meninggalkan rumah pada waktu yang sama dengan orang tua Anda meninggal, Anda mungkin merasa sangat terisolasi saat Anda mengatasi kesedihan dan kehilangan sistem pendukung utama Anda.

Salah satu dari perubahan ini dapat meningkatkan tekanan transisi ke tahap sarang kosong.

Bagaimana menanganinya

Bahkan ketika sindrom sarang kosong menyebabkan emosi yang tidak menyenangkan atau tidak nyaman, perlu diingat bahwa perasaan ini tidak akan bertahan selamanya.

Sementara itu, Anda dapat melakukan sejumlah hal untuk membantu sarang kosong Anda terasa seperti rumah lagi:

  • Tetap berhubungan dengan anak-anak Anda: Anak Anda mungkin tidak lagi tinggal di rumah, tetapi Anda tetap dapat berinteraksi dengan mereka secara rutin. Pertimbangkan untuk menyiapkan panggilan video mingguan atau bulanan untuk mengejar ketinggalan, atau tanyakan kepada anak Anda apakah mereka keberatan mengirim email atau SMS setiap beberapa hari.
  • Tempatkan diri Anda terlebih dahulu: Seiring bertambahnya usia, Anda terus tumbuh sebagai pribadi — dan sekarang, Anda mungkin memiliki banyak waktu untuk mencoba hobi baru atau program olahraga, menjelajahi masakan baru yang tidak disukai anak-anak Anda, atau melakukan perjalanan berkemah 3 hari yang selalu Anda lakukan bermimpi tentang.
  • Sebarkan lingkaran sosial Anda: Persahabatan orang dewasa dapat melakukan banyak hal untuk menghidupkan kembali semangat Anda dan menangkal kebosanan. Bersandar pada anggota keluarga lain selama waktu ini juga dapat membantu, termasuk pasangan Anda (jika ada), orang tua atau saudara kandung, dan orang-orang terkasih lainnya.
  • Pertimbangkan hewan peliharaan: Jika Anda benar-benar perlu menggaruk gatal yang mengasuh itu, pertimbangkan untuk mengadopsi teman berbulu. SEBUAH studi 2020 menemukan kepemilikan anjing meningkatkan depresi, kecemasan, dan kesepian yang terkait dengan sarang kosong. Dan tentu saja, berjalan-jalan dengan anjing membantu Anda tetap aktif dan membuat Anda keluar rumah, yang dapat membantu Anda bertemu orang baru.

Kapan mendapatkan dukungan

Sangat wajar untuk memiliki perasaan sedih atau kesepian yang ringan dan sementara setelah anak-anak Anda pergi. Di sisi lain, jika Anda terus-menerus mengalami tekanan yang mengganggu kehidupan dan aktivitas sehari-hari Anda, mungkin ada baiknya mempertimbangkan dukungan profesional.

Menjangkau terapis mungkin merupakan langkah selanjutnya yang baik jika Anda:

  • merasa sulit untuk menikmati aktivitas yang biasa Anda lakukan
  • merasa tidak dapat terhubung dengan orang yang dicintai seperti biasanya
  • mengalami kesulitan memotivasi diri sendiri untuk melakukan perawatan diri dasar, seperti makan atau mandi
  • merasa diliputi penyesalan, kerinduan, atau dendam saat memikirkan anak Anda
  • perhatikan peningkatan konflik dengan pasangan Anda
  • merasa seolah-olah hidup Anda “semuanya menurun dari sini” atau tidak lagi memiliki makna

Terapis yang tepat dapat membantu Anda mengidentifikasi dan mengatasi emosi yang kuat dan mengeksplorasi pilihan untuk memanfaatkan kehidupan pasca-pengasuhan Anda sebaik-baiknya.

Garis bawah

Mengirim anak-anak Anda ke perguruan tinggi, karier, dan kehidupan dengan pasangan mereka sendiri bisa menjadi pengalaman yang pahit. Anda mungkin langsung berkembang saat memasuki tahap pasca-menjadi orang tua, tetapi Anda juga bisa merasa sedikit tersesat, atau bergulat dengan perasaan cemas dan depresi.

Tanpa diragukan lagi, mungkin perlu beberapa waktu untuk beradaptasi dengan pola harian yang baru. Namun, tidak lama kemudian, Anda mungkin mendapati diri Anda lebih menikmati apa yang ditawarkan kehidupan.

Meskipun demikian, jika perasaan kehilangan, kehampaan, atau tekanan emosional lainnya bertahan atau memburuk dari waktu ke waktu, dukungan dapat membuat perbedaan. Berhubungan dengan terapis, orang terkasih, atau kelompok pendukung dapat membantu mengingatkan Anda bahwa meskipun anak-anak Anda mungkin telah menerbangkan kandang, sarang Anda belum tentu kosong.


Emily Swaim adalah penulis dan editor kesehatan lepas yang berspesialisasi dalam psikologi. Dia memiliki gelar BA dalam bahasa Inggris dari Kenyon College dan MFA dalam menulis dari California College of the Arts. Pada tahun 2021, ia menerima sertifikasi Board of Editors in Life Sciences (BELS). Anda dapat menemukan lebih banyak karyanya di GoodTherapy, Verywell, Investopedia, Vox, dan Insider. Temukan dia di Twitter dan LinkedIn.

Anda mungkin juga menyukai

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Recent News