Bagaimana Sains Telah Mengubah Apa Artinya Memiliki HIV

Pada tahun 1981, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) membuatnya laporan resmi pertama penyakit terkait HIV di Amerika Serikat. HIV adalah virus yang menekan sistem kekebalan tubuh seseorang, yang membuat mereka rentan terhadap infeksi yang berpotensi mengancam jiwa dan penyakit lainnya.

Sejak itu, lebih dari 700.000 orang di Amerika Serikat telah meninggal karena penyakit terkait HIV.

Namun berkat kemajuan ilmiah selama 3 dekade terakhir, prospek orang dengan HIV telah meningkat secara drastis. Orang dengan HIV yang mendapatkan pengobatan dini sekarang umumnya memiliki harapan hidup yang sama dengan mereka yang tidak memiliki virus.

“Orang yang didiagnosis dengan HIV saat ini memiliki lebih banyak pilihan,” kata Martina Clark, seorang advokat pasien HIV, kepada Healthline. Clark juga seorang penulis dan pendidik yang bekerja sebagai dosen tambahan di LaGuardia Community College di New York City.

“Masyarakat agak lambat untuk mengejar ketinggalan, tetapi sains telah mengubah permainan sepenuhnya,” katanya.

Desain oleh Maya Chastain

Tahun-tahun awal pandemi

Clark berusia 28 tahun pada tahun 1992 ketika dia mengetahui bahwa dia mengidap HIV. Sangat sedikit pilihan perawatan yang tersedia.

Pengobatan yang paling umum adalah azidothymidine (AZT), alias zidovudine, sejenis dideoxynucleotide reverse transcriptase inhibitor (NRTI) yang disetujui oleh Food and Drug Administration (FDA) pada tahun 1987 sebagai pengobatan pertama untuk HIV.

AZT dapat membantu mengurangi jumlah HIV dalam darah seseorang, yang dikenal sebagai viral load mereka. Namun, itu cenderung menjadi kurang efektif setelah penggunaan jangka pendek dan dapat menyebabkan efek samping yang parah.

Sepanjang awal 1990-an, FDA menyetujui tiga jenis NRTI lain untuk mengobati HIV. Obat-obatan ini juga cenderung menjadi kurang efektif dari waktu ke waktu dan memiliki risiko efek samping yang tinggi.

“Ada beberapa perawatan yang tersedia pada saat diagnosis saya, tetapi sangat beracun dan tidak dapat ditoleransi dengan baik,” kenang Clark. “Dokter saya bahkan tidak menyarankan saya untuk mencoba pengobatan apa pun karena saat itu kesehatan saya masih cukup kuat.”

Lenny Courtemanche menerima diagnosis HIV pada tahun 1992, tahun yang sama dengan Clark.

Dia belum mengembangkan gejala HIV dan enggan meminum obat yang tersedia karena risiko efek samping.

“AZT adalah obat utama pada saat itu, dan merusak tubuh orang,” kata Courtemanche, direktur Pencegahan Global, Penjangkauan dan Advokasi di Health Care Advocates International, kepada Healthline. “Jadi saya berkata, ‘Saya menolak untuk menerimanya.’”

Dokter Courtemanche membuat kesepakatan dengannya. Tes darah rutin akan dilakukan untuk memantau sistem kekebalan Courtemanche, dan selama dia tetap sehat, dia tidak boleh minum obat.

Baik Clark maupun Courtemanche hidup tanpa pengobatan selama bertahun-tahun tanpa mengembangkan gejala HIV, tetapi banyak orang lain yang tidak seberuntung itu. Pada tahun 1992, HIV telah menjadi penyebab utama kematian antara pria antara usia 25 dan 44 di Amerika Serikat. Itu adalah penyebab kematian keempat di antara wanita dalam kelompok usia yang sama.

“Kami kehilangan begitu banyak orang yang kami cintai di komunitas kami, mitra kami, teman kami,” kata Clark. “Apakah itu laki-laki gay di komunitas yang terpukul atau orang-orang seperti saya yang menjadi aktivis dan mengenal orang dengan HIV karena pekerjaan kami, kami menderita kerugian yang sangat besar.”

Efek ART yang mengubah hidup

Pada Konferensi AIDS Internasional tahun 1996, para peneliti melaporkan manfaat menggabungkan beberapa obat dari kelas obat yang berbeda untuk mengobati HIV – termasuk penghambat protease dan jenis obat lain. Pendekatan terapi kombinasi ini dikenal sebagai terapi antiretroviral (ART) yang sangat aktif.

Pada tahun 1997, ART menjadi standar baru perawatan HIV. Itu terbukti mengubah hidup orang yang hidup dengan virus. Dari tahun 1996 hingga 1997, kematian terkait HIV menurun 47% — yang sebagian besar mencerminkan dampak ART.

Clark memulai pengobatan dengan suatu bentuk ART pada tahun 2008, setelah mengetahui bahwa viral loadnya telah meningkat.

Courtemanche memulai pengobatan dengan ART pada tahun 2010, setelah tertular infeksi E. coli yang merusak sistem kekebalan tubuhnya yang sudah terpajan dan membuatnya rentan terhadap pneumonia.

“Saya berakhir di rumah sakit dengan apa yang kemudian dianggap sebagai AIDS parah,” katanya. “[My doctor] mengatakan bahwa, ‘Kamu benar-benar harus diberi obat sekarang.’”

Baik Clark maupun Courtemanche menghadapi tantangan dalam mengelola efek samping pengobatan, termasuk mual. Tetapi jumlah virus dalam darah mereka menurun dengan cepat dan segera mencapai tingkat yang tidak terdeteksi.

“Saya beralih dari viral load yang mengamuk pada tahun 2010 menjadi nol tidak terdeteksi pada tahun 2011, dan sejak saat itu saya menjadi nol tidak terdeteksi,” kata Courtemanche.

Ilustrasi oleh Maya Chastain

Mencegah penularan

Dengan menurunkan viral load seseorang, ART dapat menunda atau sepenuhnya mencegah gejala HIV. Ini membantu orang yang menerima perawatan tetap sehat lebih lama.

Menurunkan viral load seseorang juga mengurangi risiko penularan virus ke orang lain.

Ketika virus mencapai tingkat yang tidak terdeteksi dalam tubuh seseorang, itu menjadi tidak dapat ditularkan. Itu berarti seseorang dengan viral load tidak terdeteksi tidak dapat menularkan HIV ke orang lain.

Hal ini bermanfaat untuk mencegah kasus baru HIV dan meningkatkan kualitas hidup orang dengan HIV yang khawatir akan menularkan virus kepada orang lain.

Courtemanche mengenang suatu saat sebelum dia memulai perawatan ketika dia sedang mencuci piring di samping keponakannya yang masih kecil dan jarinya terluka karena pecahan kaca. “Keponakan saya melihatnya dan pergi untuk meraih tangan saya karena dia ingin menciumnya agar lebih baik,” katanya. “Saya menarik tangan saya dan berkata, ‘Jika Paman Lenny berdarah, Anda tidak akan pernah menyentuhnya.’”

HIV ditularkan melalui kontak darah-ke-darah, yang berarti bahwa menyentuh darah yang mengandung HIV saja tidak cukup untuk tertular virus. Tetapi meskipun Courtemanche tahu risiko keponakannya minimal, dia masih merasa takut menularkan virus.

“Sekarang, jika saya melukai diri sendiri, saya masih membalutnya, tetapi saya tidak lagi merasa bisa membunuh seseorang,” kata Courtemanche kepada Healthline. “Jadi, dari sudut pandang keintiman, saya pikir itu menghilangkan sedikit rasa takut akan dunia di sekitar Anda.”

Keuntungan lain untuk pencegahan HIV datang pada tahun 2012 ketika FDA menyetujui bentuk pertama profilaksis pra pajanan (PrEP) untuk HIV. Seseorang tanpa HIV dapat menggunakan PrEP untuk menurunkan risiko tertular virus.

Menurut CDCPrEP menurunkan risiko tertular HIV dari seks sekitar 99% dan menurunkan risiko tertular virus dari penggunaan narkoba suntikan setidaknya 74%.

“Saya akan bertanggung jawab dan menjaga diri sendiri, dan Anda akan bertanggung jawab dan menjaga diri sendiri,” kata Courtemanche, sambil menjelaskan peran ART dan PrEP dalam mencegah penularan HIV.

Ilustrasi oleh Maya Chastain

Pilihan pengobatan yang lebih baik

Sejak munculnya ART pada pertengahan 1990-an, para ilmuwan terus mengembangkan bentuk pengobatan baru. Obat-obatan baru dan terapi kombinasi dikaitkan dengan risiko resistensi obat dan efek samping yang lebih rendah daripada perawatan yang lebih lama.

Produk yang menggabungkan beberapa obat dalam satu pil juga telah tersedia, membuat pengobatan oral lebih nyaman dengan mengurangi jumlah pil yang harus diminum seseorang.

“Seiring berjalannya waktu, kami mendapatkan obat-obatan yang lebih baik dan lebih baik dengan obat-obatan,” kata Courtemanche. “[My doctor] berkata, ‘Ada pil baru, hanya satu pil sehari, tanpa rasa mual.’ Dan saya berpikir, ‘Wah, itu langkah maju.’”

Pada tahun 2021, the FDA menyetujui suntikan jangka panjang pertama untuk mengobati HIV. Orang dengan viral load yang ditekan sekarang dapat menerima suntikan obat cabotegravir dan rilpivirine (Cabenuva) sebulan sekali untuk menjaga virus pada tingkat yang tidak terdeteksi.

Cabotegravir suntik (Apretude) juga telah disetujui sebagai PrEP jangka panjang untuk orang tanpa HIV.

Lebih banyak pekerjaan yang harus dilakukan

Kemajuan dalam pengobatan selama 3 dekade terakhir telah memungkinkan orang dengan HIV hidup lebih lama dan lebih sehat. Misalnya, ketika Clark pertama kali menerima diagnosisnya 30 tahun yang lalu, dia diberi tahu bahwa kemungkinan besar dia hanya memiliki 5 tahun lagi untuk hidup. Sekarang dia bergabung dengan barisan penyintas jangka panjang.

Ilustrasi oleh Maya Chastain

“Selama akhir pekan, saya menghabiskan 3 hari dalam retret dengan para penyintas jangka panjang, dan sungguh menakjubkan berada di ruangan orang-orang ini yang semuanya diberi tahu bahwa kami memiliki beberapa bulan hingga beberapa tahun untuk hidup,” kata Clark.

“Sekarang kami bercanda tentang kemewahan berurusan dengan penuaan karena kami tidak pernah berpikir kami akan berada di sini. Betapa hebatnya merasa sedikit sakit di pagi hari dan mengetahui itu hanya karena Anda berusia 60 tahun. Setiap ulang tahun, rasanya seperti, ‘Wow, saya tidak pernah berpikir saya akan berada di sini, dan luar biasa menjadi tua,’” dia lanjut.

Namun, kemajuan ini tidak dapat diakses secara merata oleh semua anggota masyarakat. Banyak orang dengan HIV masih menghadapi hambatan untuk mendapatkan diagnosis dan mengakses perawatan.

Itu CDC melaporkan pada tahun 2019 bahwa hanya setengah dari orang dengan HIV di negara tersebut yang mengetahui bahwa mereka memiliki virus tersebut, secara aktif menerima pengobatan, dan memiliki viral load yang tertekan atau tidak terdeteksi.

Bagi sebagian orang, biaya pengobatan HIV menimbulkan hambatan yang signifikan untuk mendapatkan pengobatan.

“Saya pikir sangat penting bagi orang untuk memahami betapa mahalnya obat ini. Biaya pengobatan saya mendekati $4.000 per bulan, dan jika saya tidak memiliki asuransi, tidak mungkin saya mampu membelinya,” kata Clark.

“Saya selalu berada di tempat di mana saya memiliki asuransi kesehatan, baik sendiri, atau melalui pekerjaan, atau sekarang melalui Medicaid, jadi saya tidak pernah bisa mendapatkan perawatan – tetapi saya bersyukur karena itu bukan kasus untuk semua orang, ”tambahnya.

Pada tahun-tahun awal pandemi HIV, sangat sedikit perawatan yang tersedia untuk orang yang hidup dengan virus tersebut.

Sejak saat itu, kemajuan ilmiah telah mengarah pada pengembangan pengobatan yang sangat aktif yang membantu banyak orang hidup lama dan sehat dengan HIV. Para peneliti juga telah mengembangkan pengobatan pencegahan yang menurunkan risiko seseorang tanpa HIV tertular virus.

Terobosan ini telah membantu meningkatkan kelangsungan hidup dan kualitas hidup orang yang terkena dampak HIV.

Namun, lebih banyak pekerjaan perlu dilakukan untuk memastikan bahwa semua orang dengan HIV dan mereka yang berisiko tertular virus mendapatkan perawatan yang mereka butuhkan.

Anda mungkin juga menyukai

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Recent News